La prima vera struttura gotica d’Europa

Il magnifico portone del post precedente lo può vantare una chiesa risalente al medioevo e dedicata a Sant’Andrea Apostolo.

Sede del vescovo di Bath e Wells, la Cattedrale di Wells è una cattedrale anglicana che si erge nel Somerset in Inghilterra e venne costruita tra il 1175 e il 1490 per sostituire una chiesa precedente sul sito dal 705.

Lo storico John Harvey la considera la prima vera struttura gotica d’Europa, rompendo con gli ultimi vincoli del romanico.  La pietra delle sue arcate a sesto acuto e dei piloni scanalati reca modanature pronunciate e capitelli scolpiti in uno stile “foglia rigida” foliata.

La sua facciata presenta 300 figure scolpite, ed è descritta come un “trionfo supremo delle arti plastiche combinate in Inghilterra”. I primi resti di un edificio sul sito sono di un mausoleo tardo- romano , identificato durante gli scavi nel 1980.  Una chiesa abbaziale fu costruita a Wells nel 705 da Aldhelm , primo vescovo della diocesi di Sherborne di recente fondazione durante il regno di King Ine of Wessex . 

Nel 766 Cynewulf , re di Wessex , firmò una carta che dotava la chiesa di undici pelli di terra.  La pelle era un’unità di misura della terra inglese originariamente intesa a rappresentare la quantità di terra sufficiente a sostenere una famiglia. Si trattava tradizionalmente di 120 acri (49 ettari).

Nel 909 la sede della diocesi fu trasferita da Sherborne a Wells.