D. Schamandt-Besserat, Gli antecedenti della scrittura
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In principio ci fu il sigillo che,poi per comodità, divenne ‘gettone’ o pittogramma se vi piace di più.

In alto ne vedete una riproduzione.

A scoprirlo è stata una donna, Denise Schmandt-Besserat, professore emerita di arte e studi mediorientali all’Università del Texas ad Austin, il cui campo è l’arte e l’archeologia. Tutto iniziò negli archivi contabili, per quanto può suonare strano.

La studiosa franco-americana ha dimostrato che, prima di scrivere, l’arte nell’antico Vicino Oriente consisteva principalmente in motivi ripetitivi. Ma, dopo aver scritto, convenzioni della scrittura mesopotamica, come l’uso semantico di forma, dimensione, ordine e posizionamento dei segni su una tavoletta, sono state applicate alle immagini risultanti in complesse narrazioni visive. Mostra anche come, reciprocamente, l’arte abbia giocato un ruolo cruciale nell’evoluzione della scrittura da un semplice sistema contabile alla letteratura, quando le iscrizioni funerarie e votive hanno iniziato a essere presenti sui monumenti d’arte.

Pietro Mander, professore titolare dell’area disciplinare L-OR03 “Assiriologia” presso l’Università di Napoli ‘L’Orientale’ , si è avvalso delle ricerche della Schmandt-Besserat semplificando così: l’alienazione di un gregge di 10 pecore come pagamento di un bene o servizio ricevuti, poteva esser registrato racchiudendo in un involucro chiuso d’argilla, sul quale venivano poi fatti rotolare i sigilli cilindrici personali delle due parti interessate al rapporto.

Si trattava di dieci oggetti d’argilla ognuno convenzionalmente rappresentante un ovino. Ma si dovette semplificare: questi tocchi d’argilla appiattiti in due superfici ben levigate, recto e verso, su cui vennero tracciati quei segni, furono le prime tavolette scritte. 

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