Se digito la parola Mesopotamia, a molti verranno in mente parole come Mezzaluna Fertile, terra dei due fiumi e, i più esperti, Uruk, Gilgameš, ziqqurat e re Assurnasirpal.

Nulla di tutto ciò intendo riprendere.

Solo una fetta minima di archeologi sa che a sud-ovest di Nassiriya, si trova traccia di una prima opera di canalizzazione dell’alluvio fluviale, databile intorno al 5.000-4.800 a.C.

Si, avete letto bene, quella stessa Nassiriya teatro di attentati di Nassiriya, ovvero di attacchi terroristici del 2003/06 durante la guerra d’Iraq contro le forze armate italiane partecipanti alla missione militare denominata “Operazione Antica Babilonia”.

Sapete il motivo del mio interesse?

In Mesopotamia ha avuto inizio  l’agricoltura estensiva (perlomeno stando alle attuali ricerche).

Il ritrovamento di questi scavi, e di insediamenti nelle vicinanze, ci fa capire come operassero: servivano sia all’irrigazione di campi agricoli che al drenaggio di zone acquitrinose e paludose nelle vicinanze del delta. I campi, prossimi al canale dalla parte del lato corto, venivano irrigati e arati in direzione del lato lungo; questo dava maggior possibilità di irrigarli tutti.
Non tutti i terreni erano coltivati, ma si attuava una rotazione biennale, lasciando riposare i campi utilizzati durante l’anno precedente.

I terreni più vicini alla canalizzazione servivano per coltivare cipolle, aglio, legumi,  palme da dattero e anche olive per ottenere olio. Gli altri erano destinati ai cereali: orzo, frumento, farro.

Le tavolette sumeriche ritrovate e tradotte riportano che molti campi vennero abbandonati per troppa salinizzazione, dovuta all’acqua (in parte salmastra vista la vicinanza al mare a quei tempi) non drenata che, evaporando, lasciava il sale sulla superficie del terreno.

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